Telkom Cycle Challenge

La sudafricana 947 Cycle Challenge, uno dei più grandi partecipati ciclistici al mondo, quest'anno compie 20 anni, e per l'occasione ha deciso di fare le cose davvero in grande. Oltre 33mila ciclisti hanno invaso le strade di Johannesburg per un appuntamento che è ormai molto più di una pedalata.

Durante tutta la giornata, alcune delle strade più ingorgate dell'intero continente, nel centro della terza città più popolosa d'Africa, sono liberate dal traffico automobilistico e conquistate dai ciclisti. La corsa si svolge su un circuito impegnativo di 94.7 chilometri (da cui il 947 che dà il nome alla prova) con un dislivello di quasi 1500 metri. Un percorso duro, ma che non scoraggia di certo i numerosissimi partecipanti, ancora più motivati dal programma "Ride for a purpose" che permette ai ciclisti stessi di proporre diverse organizzazione benefiche che saranno finanziate con le quote di iscrizione.

La sfida fisica è dunque solo una, e magari nemmeno la più importante, delle motivazioni che spingono questa carica del 33mila, che coinvolge ciclisti di ogni età, genere e condizione fisica, compreso un gran numero di atleti disabili. Un evento unico che vuole accelerare ancora di più nella direzione dei grandi cambiamenti che non smettono di interessare un paese come il Sud Africa.

A fianco di tutto ciò, ovviamente, c'è anche la competizione, perchè la 947 Cycle Challenge è prima di tutto una grande pedalata collettiva, ma in secondo luogo anche una gara che coinvolge i principali corridori e team sudafricani, con un finale adatto ai velocisti capaci di resistere lungo il percorso non privo di difficoltà.